Описание, свойства и разновидности алмазов

Алмаз — это самый твердый в мире минерал, точная история происхождения которого по сегодняшний день не сведена к единой версии. Все же большинство ученых-геммологов разделяет мнение о том, что этот камень возник в результате остывания силикатов мантии земной коры. Не последнюю роль в образовании алмазов сыграли многочисленные мощные подземные толчки. Многие люди считают, что этот минерал в природных условиях выглядит точно так же, как и бриллиант, но это не верно. Так как выглядит алмаз и как отличить натуральный минерал от имитации?

Физико-химические свойства

Формула алмаза наиболее простая среди формул всех остальных минералов. Этот камень является чистым углеродом (С), который может сочетаться с примесями магния, железа и окисей кальция. Алмаз имеет кубическую сингонию и это означает, что кристаллы этого минерала встречаются в природе в форме куба и октаэдра. Плотность алмаза составляет 3,52 грамма на сантиметр кубический.

камень алмаз
Природный алмаз

Сияние алмаза является уникальным — независимо от интенсивности света и его источника минерал сияет так, как ни один другой камень. В природе минерал существует в желтом, бледно-желтом, белом, синем, сером и даже черном цвете. Этот камень обладает идеальной прозрачностью. От поверхности самоцвета отражается больше света, чем от любого другого камня.

По шкале твердости минералов алмаз заслужил целых 10 баллов. Максимальный показатель твердости делает этот камень долговечным — на протяжении сотен лет он может сохранять свой идеальный внешний вид. В отличие от большинства минералов, самоцвет обладает высоким показателем теплопроводности.

В природе минералы встречаются в виде включений в графит, серпентины и горные оливины. Реже самоцвет можно найти в галечной россыпи реки или моря, особенно если эти водоемы находятся вблизи вулканических пород. Порода, в которой может содержаться алмаз, называется алмазосодержащей рудой.

Для оценки веса алмазов используется метрическая система карат, где 1 карат соответствует 200 миллиграммам. В большинстве случаев в процессе добычи алмазов удается отыскивать камни массой до 15 карат. Если же камень весит более, чем 15 карат, то он относится к редким алмазам. В случае когда масса самоцвета превышает 100 карат, алмаз относят к категории уникальных. Справка: для добычи 1 карата алмазов добытчикам приходится обрабатывать около 250 тонн руды.

Сегодня этот минерал встречается на всех без исключения континентах нашей планеты. Все же более, чем 50% всего объема добычи этих камней приходится лишь на несколько стран. Это Россия, ЮАР, Намибия, Конго, Ангола, Боствана и Австралия. Несколько столетий тому назад минерал добывался из галечной россыпи водоемов с помощью простых орудий труда — кайла, сита и лопаты. Лишь в конце прошлого столетия для добычи алмазов стали использовать Кимберлитовую трубу. Это — не оборудование, а вертикальное геологическое образование, которое появилось в результате прорыва газа через кору Земли.

Как они выглядят?

Алмаз существует в нескольких разновидностях, каждая из которых обладает не только определенным количеством карат, перечнем свойств, но и уникальным внешним видом.

Многие люди считают, что минерал в природе выглядит так же, как и бриллиант, то это в корне ошибочное предположение. Действительно, алмаз используется в качестве базового сырья для изготовления бриллиантов — самых дорогостоящих в ювелирной промышленности камней. Бриллиант — это ограненный и шлифованный алмаз, который имеет 57 граней. В процессе огранки самоцвет теряет до 60% от своего первоначального веса. Алмаз отличается от бриллианта тем, что он является природным минералом, не представляющим какой-либо эстетической ценности. К слову, лишь 15% добываемых камней подходят для изготовления бриллиантов.

Как уже было отмечено, камень встречается в природе в разных цветах. Окрас минерала зависит от интенсивности природного облучения радиацией, количества включений и примесей, наличия дефектов структуры самоцвета. В одном экземпляре также может сочетаться одновременно несколько цветов, но большинство камней, добываемых в природе, обладают бледно-желтым и белым цветом.

Молочно-белый, серый и черный окрас характерен для технических алмазов, а также борта, карбонадо и балласа, являющихся агрегатами. К слову, перечень этих разновидностей минерала составляет как минимум 80% от суммарного объема добычи алмазов. Как выглядят отдельные разновидности минерала:

  1. Ювелирные камни: они являются сырьем для изготовления бриллиантов. В природе ювелирные алмазы встречаются в желтоватом, буро-коричневом, зеленоватом, розоватом, вишневом, винном и голубоватом оттенке. Абсолютно бесцветные и прозрачные алмазы встречаются в природе редко, поэтому они считаются наиболее ценными. Но даже те камни, которые, на первый взгляд, не обладают каким-либо цветом, все же имеют невыраженный оттенок, который в ювелирном деле называют нацветом. В природе ювелирные камни имеют форму куба, сферы или октаэдра. Могут встречаться камни, имеющие вид обломков горной породы.
  2. Борт: это темный камень, обладающий мелкозернистой структурой и большим количеством графита.
  3. Карбонадо: в составе этих темно-зеленых или серо-черных камней присутствует графит и аморфный углерод. Максимальный вес одного такого минерала в природных условиях не достигает и одного карата. Карбонадо имеет матовую поверхность с блеском. Сам камень непрозрачный.
  4. Баллас: эта разновидность алмаза в природе имеет округлую форму. Камни имеют черный, зеленоватый или черный окрас. Поверхность минерала зачастую имеет матовый блеск.

Алмаз уникален и тем, что каждый его экземпляр обладает неповторимым внешним видом, поэтому в природе невозможно встретить 2 одинаковые минерала.

Когда человек задается вопросом о том, как отличить алмаз от подделки, то он имеет ввиду не сам минерал, а его отшлифованную и ограненную разновидность — бриллиант. Оценка подлинности бриллиантов — это задача, которую невозможно решить в домашних условиях. Есть мнение, что определить подлинность алмаза самостоятельно можно с помощью воды: считается, что в ней бриллиант никак не получится разглядеть. Это предположение не имеет ничего общего с реальностью, поскольку бриллиант имеет плотность, в несколько раз превышающую плотность воды. Коэффициент преломления света у этих двух субстанций также разный, поэтому бриллиант не может «теряться» в воде. Поэтому, если у человека есть сомнения, касающиеся подлинности бриллианта, то в таком случае рекомендуется обратиться к эксперту-геммологу.

Рекомендуем похожие статьи