Добыча, разновидности и применение алмазов

Сейчас насчитывается огромное количество разновидностей алмазов. В литературе приведено несколько классификаций, за основу которых взяты самые разные принципы. Некоторые из этих классификаций основаны на совокупности свойств материала — физических и химических. Их классифицируют по месту добычи, цвету, качеству материала. Разновидность алмаза может включать и такие параметры, как вес, наличие дефектов, густота и равномерность оттенков.

Классификация алмазов по весу

Вес этого минерала измеряется в каратах. В системе «СИ» карат составляет 0,2 грамма. Основной характеристикой вес является в том случае, если камень имеет небольшой размер. Крупные камни оцениваются по оттенку, чистоте цвета и включениям. Существует 3 вида, в зависимости от их массы:

  • мелкими считаются камни, вес которых не превышает 0,29 карата;
  • средние камни имеют массу от 0,3 до 0,99 карат;
  • все минералы, вес которых превышает 1 карат, считаются крупными.

Цена камней пропорциональна квадрату их веса, однако это не единственный параметр, который оказывает влияние.

Сфера применения

В зависимости от сферы применения, добываемые алмазы различают на две категории:

  • техническая разновидность алмаза;
  • ювелирные алмазы.

Первая категория, в свою очередь, имеет еще одну классификацию. Многие авторы выделяют три разновидности:

  • Борт — сростки кристаллов, обломки и кристаллы не ювелирного качества. Обычно они имеют слишком малый вес для того, чтобы их можно было подвергнуть огранке. В эту же категорию относят и другие кристаллы низкого качества, например, имеющие плохую окраску, дефекты, трещины или многочисленные включения. Борт представляет собой неприродный алмаз, который для использования в ювелирном деле измельчают в крошку и используют в качестве порошка для абразива.
  • Баллас — шарообразные сферолиты алмаза с твердой оболочкой темного цвета, которые не содержат включений.
  • Карбонадо — является практически самым известным алмазом. Название в переводе с португальского означает «углеродистый». Эта разновидность алмаза представляет собой агрегаты черного цвета, состоящие из неправильных зернышек или небольших октаэдрических кристаллов. Имеют больший коэффициент сопротивления истиранию, чем обычные технические алмазы.

Около 20% добываемых алмазов приходится долю на ювелирных. Их количество выше в россыпных месторождениях. Такие алмазы должны отвечать некоторым критериям: должны быть прозрачными, без больших трещин и включений.

Их подвергают огранке, при которой теряется приблизительно до половины массы, однако при этом раскрываются все качества минерала. Чаще всего для этого применяется форма огранки, которая носит название бриллиантовой. Но также могут быть использованы и другие, например, ступенчатая, кабошон, клиньями и их комбинации.

большой алмаз
Алмаз весом 404 карата, добытый в Анголе

Разделение по цвету

Алмазы делят на две категории. Те, которые имеют прозрачный цвет, называются «кейп». Алмазы с цветными оттенками относятся к категории фантазийных.

Цвет этого минерала приобретается благодаря примесям и включениям, дефектам структуры, воздействиям внешних факторов, например, радиации. Окрас может быть неравномерным, а также состоять из нескольких цветов. Встречаются и алмазы, у которых окрас имеет только верхний слой. Наиболее распространенными являются бледные алмазы с оттенками.

Разновидности алмазов категории технических, которых большинство (приблизительно 80% всех добываемых камней) имеют такие варианты окраски:

  • молочно-белые;
  • серые;
  • черные.

Среди алмазов ювелирного качества встречаются:

  • алмазы с желтоватым цветом и оттенками;
  • дымчато-коричневая разновидность алмаза.

Редкими цветами минерала являются:

  • голубоватые;
  • зеленоватые;
  • розовато-лиловые.

Очень редко встречаются алмазы, которые не имеют цвета. Большинство из них имеет едва заметный оттенок, называемый нацветом. Прозрачный алмаз без каких-либо оттенков носит название «алмаз чистой воды». Существует несколько версий происхождения такого термина. Она из самых нелепых заключается в том, что контрабандисты якобы прятали камни в емкостях с водой, в которой те были не видны.

Вся нелепость версии заключается в том, что на самом деле они различимы в воде. Для того чтобы это было не так, и у них должен быть похожим коэффициент преломления. Коэффициент преломления воды составляет 1, а алмазов — 2,5. Таким образом, не представляет трудностей различить этот камень в воде. Вероятнее всего, термин применяется как обозначение прозрачности, присущей воде.

Какие оттенки алмазов самые ценные? Помимо прозрачных, ценность имеют алмазы, которые окрашены в яркие цвета, которые, как уже было сказано, носят название фантазийных. Они встречаются крайне редко. К ним относятся: золотистые и винно-желтые алмазы, а также некоторые другие более редкие цвета, например, красные, вишневые, голубые, розовые. Самыми редкими являются виды алмазов с такими цветами: фиолетовые, ярко-зеленые и черные при условии, что они относятся к ювелирной разновидности.

Добыча алмазов

До XIX века алмазы добывали только открытым способом. Однако после этого были открыты кимберлитовые трубки, и понадобилась новая технология добычи. Алмазоносная жила уходит вглубь земли, и в связи с этим было принято решение разрабатывать подземные способы добычи.

Существуют несколько способов добычи руды:

  • если алмазная порода залегает близко к поверхности, применяются методы добычи в алмазных карьерах;
  • открытым методом;
  • в рудниках, если месторождения залегают далеко от поверхности;
  • еще один метод включает пробуривание вертикальных шахт;
  • в приисках.

Сегодня алмазы добываются в очень многих местах. В водоемах, в пустынях и даже за полярным кругом. Технические алмазы добываются в 25 странах, но производством ювелирных алмазов могут похвастаться только 6 из них, а именно: Россия, Канада, Ангола, Ботсвана, ЮАР и Намибия. В среднем за год добывается драгоценного камня на сумму около 12 триллионов долларов.

Параметры, по которым дифференцируют алмазы, обычно влияют на их качество. Технические алмазы так же необходимы, как и ювелирные, хотя они и ценятся меньше. Но применение таких алмазов очень широкое, например, они используются в медицине и при разработках для полетов в космос. Поэтому нельзя сказать, что они представляют меньшую ценность.

Рекомендуем похожие статьи