Свойства, разновидности и правила выбора опала

Камень опал действительно заслуживает внимания, несмотря на редкость природных экземпляров. Уход за ним довольно трудный, но уникальность каждого изделия с опалом высокая. Поэтому многих интересует вопрос, как выбрать опал и не прогадать с ценой, а также с видом камня.

опал серьги
Серебряные серьги с опалом

Выбор опала

Перед тем как покупать опал, следует знать о таких его характеристиках:

  • Редкость. Благородный опал относится к украшениям премиум-класса. Вся проблема в том, что месторождений опала очень мало, и камень не распространен в природе. Из-за редкости минерала возрастает и цена, поэтому позволить себе приобрести натуральный экземпляр могут не все. Если говорить о месторождениях камня, то 90% находятся на территории Австралии, а остальная часть — в Эфиопии. При этом совсем небольшие залежи обнаружили в Бразилии и США, но найденные там опалы никак не влияют на мировой рынок.
  • Обработка камня тяжелая, поскольку опал находится не на поверхности, а глубоко в посторонней породе. Извлечь из нее экземпляр бывает невозможно, поскольку камень начинает ломаться и крошиться. Даже во время полировки опал может треснуть в руках мастера. Поэтому в процессе добычи и обработки получается очень много отходов и экземпляров, которые непригодны для огранки.

Высокая редкость и цена камня привлекает нечестных на руку людей. Существует несколько классических способов, которые позволят отличить натуральный камень от окрашенного и облагороженного опала.

Классификации опала

При выборе камня стоит учесть и классификацию опала. Выделяют два основных типа камня:

  • Благородный опал. Это камень с яркими вспышками света в структуре. Его стоимость выше, чем обыкновенного. В свою очередь, этот тип делится на такие виды: кристаллический и черный. Первый вид — самый распространенный и выглядит, как черно-белая вариация камня. Все отблески находятся в темной цветовой гамме. Чем светлее камень, тем он дороже. Черный опал внешне отличается от кристаллического, является самым дорогим среди камней этого вида. Добывается только в Австралии. Огранка у камня — кабошон. Если это куполообразный кабошон, то камень становится более ценным. Черные опалы имеют более плоскую форму.
  • Болдер-опал — промежуточная форма между двумя разновидностями камня. Соответственно, и стоимость у минерала средняя.
  • Обыкновенный камень имеет те же свойства, что и остальные вариации, за исключением игры света. По оттенкам выделяют красные, оранжевые, желтые, белые экземпляры. В зависимости от интенсивности цвета определяется цена камня. А еще такой вид поддается огранке, что также влияет на стоимость. Интересным подвидом обычного опала является камень гидрофан. Он способен впитывать капли воды и после этого играть на свету.

На стоимость камня влияют:

  • Форма огранки. Несмотря на то что в большинстве случаев это кабошон, существуют и свободные, фантазийные формы. Их применяют мастера для того, чтоб сэкономить сырье и уменьшить потери при обработке. Из-за этого камни часто получаются несимметричными.
  • Блеск камня. Экземпляры могут быть мутноватыми, а также иметь большое количество дефектов в виде включений, сколов, трещин, надломов. Их трудно скрыть огранкой и при этом не испортить камень. Поэтому стоимость дефектного минерала уменьшается.

Камень научились выращивать искусственно. А еще свойства такого опала практически ничем не отличаются от натурального материала, разве что твердость подделки будет ниже, чем естественного камня. Чтоб отличить подделку камня от подлинника, добытого в природе, стоит воспользоваться такими методиками:

  • Выбирая экземпляр, попробуйте прилепить камень к языку. Натуральный опал к нему не прилипнет, а вот искусственный приклеится на несколько секунд. Правда, выполнить эту процедуру в магазине невозможно, зато она подходит для домашних условий.
  • При рассмотрении искусственного камня под лупой с десятикратным увеличением можно заметить небольшие включения в виде пузырьков воздуха, которые образовались после резких перепадов температуры в лаборатории во время создания камня. У натуральных опалов пузырьков нет.
  • Зональность окраски более яркая и четкая у искусственных камней. А еще в подделке можно обнаружить места склеивания слоев камня.
  • Натуральные камни более нежные в плане оттенков. Если вы видите перед собой опал с кислотными цветами, скорее всего, перед вами подделка.
  • На солнце камень, добытый в природе, будет играть, и его оттенки перейдут на руку при попадании на камень лучей солнца. А вот с подделкой такой игры света не будет.
  • Если на экземпляре присутствуют одинаковые узоры, скорее всего, что опал ненатуральный.
кольцо с опалом
Стрельцам и Тельцам желательно выбирать камешки с зеленым оттенком

Чтоб сэкономить и купить красивый камень, можно выбрать облагороженный опал — он будет дороже, но вместе с тем качественнее, чем синтетические варианты. Для этого используют несколько популярных способов облагораживания, о которых должны предупредить продавцы в магазине:

  • Дуплеты. Таким образом камню придают вид черного опала. Для этого верхнюю часть цельного камня приклеивают на черное основание. Из двух половинок получается полноценный камень, но обычно прослойка натурального черного опала очень тонкая. Стоимость камня снижается в 10-20 раз по сравнению с натуральным экземпляром, а зона склейки неоправленного камня хорошо просматривается невооруженным глазом.
  • Триплеты. Методика та же, только увеличено количество слоев для придания натуральности. Верхний слой при этом — прозрачный купол, под которым содержится слой черного железного камня. Просматривается склеенность такого камня хорошо, особенно при свете.
  • Пропитка дымом. Такие камни часто любят выдавать за натуральные. Добывают сырье в Эфиопии, а после этого камень обрабатывается сажей, которая проникает внутрь и придает черный оттенок. Вследствие этого повышается яркость опалесценции. Если в магазине встречается эфиопский опал черного цвета по приемлемой цене, будьте уверенны, что это облагороженный камень. В Эфиопии черные камни встречаются редко.
  • Синтетическая окраска минерала. При этом придают камню любой оттенок. Иногда по яркости цвета можно определить натуральность камня, поскольку в природе не бывает четко очерченных тонов и резких переходов с одного цвета на другой.

Синтетические опалы — самая дешевая разновидность минералов. Но цена на камень все равно держится на высоком уровне, поскольку процедура производства не самая легкая.

Среди фирм, которые легально производят минерал, выделяют:

  • Опалы «Жильсона». Процесс производства занимает от 14 до 18 месяцев, а цвета достигаются с помощью дифракции, а не красителей.
  • Опалы «Койцера». Их отличие заключается в пропитке специальной резиной. А также камни более твердые, чем натуральные, и имеют меньшее количество включений.

К огромному сожалению, натуральных опалов осталось совсем немного. Камни, которые продаются в интернете, а также в ювелирных магазинах — синтетические с вероятностью 90%. Иногда продавцы об этом даже не догадываются и выдают минералы за натуральные. Чтоб удостовериться в подлинности камня и не наткнуться на подделку, можно отправить экземпляр на экспертизу геммологу, а перед этим стоит проверить все документы на камень.

Рекомендуем похожие статьи